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运营商:走出物联网误区

时间:2013/10/15 9:57:14 点击:499

  核心提示:在今天的物联网中,运营商处境十分尴尬。一贯奉行的”主导产业链“战略在物联网大潮中步履维艰,似乎只能面对随之而来的管道命运。  但需要指出的是,物联网仍在初级阶段,距离成为消费者的”应用与服务“仍有很长距离。规模化之后,运营商究竟会在物联网中扮演何种角色,犹未可知。探索网络的作用,比”主导物联网“更重...

  在今天的物联网中,运营商处境十分尴尬。一贯奉行的”主导产业链“战略在物联网大潮中步履维艰,似乎只能面对随之而来的管道命运。

  但需要指出的是,物联网仍在初级阶段,距离成为消费者的”应用与服务“仍有很长距离。规模化之后,运营商究竟会在物联网中扮演何种角色,犹未可知。探索网络的作用,比”主导物联网“更重要,也更明智。

  物联网,这一继互联网之后最重要的变革渐行渐近。整个ICT产业为之而动,几乎所有的分析机构都在发布数据,描绘物联网即将带来的商业价值,比如,Gartner预测,到2020年,全球联网设备将多达300亿台,企业和政府将从医疗、零售及运输领域的物联网技术中获利1.9万亿美元。此外,设备商巨头也在纷纷发布企业战略,以自己的方式阐释物联网这一概念,这其中就有IBM的智慧地球,爱立信的网络社会,以及思科在今年提出的万物互联,思科称万物互联在未来十年创造潜在价值将达到14.4万亿美元。

  但这一切,跟电信业的关系有多大?2009年就提出物联网进入商用的中移动,至今也未能在财报收入中让物联网一展风采,即便中移动此后陆续成立了物联网公司,推出众多应用,甚至主导制定了目前为止物联网领域第一个国家标准。“中移动,走错路了。在物联网这个极为复杂的产业中,大部分运营商还没有厘清自己的定位。”日前,一物联网设备商如是告诉记者。

  标准难统一

  毋庸置疑,物联网能带来的改变取决于人们的想象力,最能表现物联网未来的或许是电影《阿凡达》。但目前为止,物联网与《阿凡达》之间还有很遥远的距离。

  表面来看,物联网有3个关键要素:利用传感器实现信息采集、传输网实现信息传输、应用平台实现信息处理以及下发决策指令。但物联网涉及产业链极为庞杂,从基础的工业、农业,到人们衣食住行,所涉及到的设备供应、解决方案、系统开发、应用集成、标准等等各不相同,很难形成统一认知。也正是因此,全球范围内均没有出现物联网的绝对领导者。

  2011年6月,中国通信标准化协会(CCSA)负责国家泛在网标准制定的TC10 2011年度第二次全体大会通过了中国移动主导设计研发的WMMP(无线机器管理协议),成为国内物联网领域首个国家行业标准。标准混乱的物联网产业迫切需要一些国家标准的出台,然而,WMMP并没有像中移动所述那样“为中国物联网市场的规模化和低成本化奠定了统一的基础。”

  “很多人问我WMMP协议有什么用,我一般回答便于网络管理。”一中移动物联网应用合作伙伴介绍,“但如果遇到懂行的,我只能承认现阶段WMMP什么用都没有。”他介绍,现阶段无论是否采用WMMP协议,物联网应用都可以走GPRS通道,WMMP更多的用处还是绑定用户。”

  或许正是因此,WMMP协议采纳者寥寥无几。“每一个行业,都在开发自有的数据通信标准。”飞利浦照明事业部工程师黄峰认为:“没有谁,想被别人的标准所主导。”他举例介绍,9月23日,全国智能建筑及居住区数字化标准化技术委员会归口的《建筑自动化和控制系统数据通信协议》在北京召开第一次工作会议。“这是针对智能楼宇类的业内标准,其中的概述、硬件、功能等部分去年年底已经颁布实施。”WMMP,成为只有中移动及其合作伙伴支持的“光杆标准”。

  不仅仅中移动,2009年中国电信在无锡成立物联网基地时也提出“建设M2M标准”。用中移动物联网有限公司副总经理叶凌伟的一句话或许能解释运营商制定标准的用意:“物联网领域目前缺少领导者,谁先占领制高点谁就是赢家。”运营商,从未停止“主导产业链”这一战略,哪怕在其不熟悉的物联网领域。但如果把物联网分为行业内网与广域网,显然“内网”并不接受运营商的标准体系。

  此外,中移动还建立了物联网专网、推出多种物联网行业应用,但均响应平平。

  无论是创建标准,还是合作推出种种行业应用,都反映出运营商在物联网打拼一番的决心、以及摆脱管道化命运的诉求,但现在来看,运营商似乎越俎代庖?了。

  互联网抢先

  “运营商有一大把有意义的事情可以做,比如,应用连接的心跳包、内容安全传输、身份识别等等问题,对运营商而言这些都是本职工作。”上述中移动合作伙伴介绍,应用连接的心跳包很可能会烧毁服务器,“这些需求很明显,但移动并没有在这些方面下功夫,反而在自己不擅长的应用层下苦功。”

  相比于运营商,同样被物联网行业之外的互联网玩家都在做自己擅长的事。

  2013 GMIC 大会上,新浪微博曾展示了一个“气象站”的产品,“气象站”是一款硬件产品,可以检测空气的温度和湿度等信息,而且用户可以通过微博私信对“气象站”进行控制,查询实时的空气情况。6月13日,“新浪气象站”开售,很多科技网站视新浪“染指”物联网。据“36氪”消息,新浪正在致力于用微博控制冰箱、洗衣机等等产品,进一步挖掘微博价值。

  与之类似,但更为被看好的是微信。微信不光连接人,还可以连接能上网的机器。物联网会到来,每个机器都有个二维码作为设备ID,在微信里可以通过和设备对话来控制设备,微信,很有可能成为物联网的遥控器。你对着微信说一声“出发”,汽车自动来到你身前,房间内的电器主动休眠……据了解,目前已经有比较完善的“微信智能家居”解决方案了。

  此外,搜索行业也开始针对物联网做出变革。Shodan开发了针对设备的搜索模式,输入关键字,用户可以发现连接在网络上的所有设备,路由器、摄像头、充电桩等等,Shodan因此被称为“有史以来最可怕的搜索引擎”。正如此前微软必应搜索的微软亚洲研究院院长沈向洋博士所说,搜索的第一阶段也就是web graph,网页图谱的竞争基本结束,但接下来还有两个新阶段:一个是social graph,社交图谱,一个是entity graph,实体图谱。

  甚至,推出的“傻瓜式便携Wi-Fi”的360都被视为物联网的参与者,至少它解决了家庭网络的问题。

  互联网企业的平台战略,越来越成为他们的核心价值,在这种平台上,他们能汇集各种新兴的应用,凝聚所有用户,衍生着源源不绝的生命力。

  与运营商相比,这些互联网企业并没有去试图推出物联网标准来主导产业链,他们只是顺应这一潮流;互联网企业也没有针对每个行业开发物联网应用,他们只是让自身平台更加开放、灵活,为各种应用提供平台。

  此外,据媒体报道英特尔智能系统集团总经理托恩·斯迪恩曼(Ton Steeneman)日前在一次活动上介绍了英特尔新款物联网芯片凌动E3800,该产品用于在医疗设备、汽车娱乐系统,以及其他非PC设备中的应用。目前,约十余家相关的电子设备厂商已开始使用英特尔新款凌动E3800低功耗移动处理器,覆盖数十亿设备。这款凌动处理器提供了对工业机器非常实用的功能,例如纠错及耐高温等。

  互联网企业、芯片厂商都在贡献自己的核心价值,运营商能为物联网贡献什么?网络,这才是运营商的核心价值。

  管道价值

  今天的物联网朝气蓬勃,但难掩青涩。

  “与其说物联网是个产业,不如说它是一种应用与服务。”中国工程院院士邬贺铨如是分析物联网。但今天为止,作为服务与应用出现的物联网屈指可数。最受认可的可能是一家名为HAPIlabs的法国公司制造的智能餐具HAPIfork,以及目前汽车行业的无钥匙进入系统。

  “为什么物联网进展艰难?因为物联网语言不通,无法沟通。”思科大中华区高端研发副总裁殷康告诉记者,物联网各个行业,甚至每个行业内部都会采用完全不同的语言体系,这导致物体之间不能通信,“这是物联网发展最大的阻力。”

  事实正是如此,一个智能家居方案可能涉及到数十种系统,窗帘、玻璃、空调、冰箱,都可能采用不同的操作语言,其管理极为复杂,现阶段还无法作为一种应用面向消费者。同样,在更为保守的汽车领域,丰田、福特、宝马都采用完全不同的操作系统,宝马汽车上传的交通信息无法直接传递给福特驾驶者。

  针对这种情形,不乏挑战者。家庭物联网创业企业Greenwave认为,未来家庭中会超过150台联网设备,这些设备各自采用自有管理系统,不能相互沟通,Greenware的目标就是让这些应用互联起来,形成统一的家庭物联网管理中心。日前,Greenware刚刚获得1900万美元的B轮融资。

  当然,当这些物联网智能设备接入运营商广域网时,同样会与广域网格格不入,不过通信产业更擅长解决这一问题。最早提出统一通信的思科,在万物互联中更好地演绎了“统一通信”的方案。与之类似,进军企业网的华为也与今年8月正式发布华为物联网网关AR530。华为企业网络产品线路由器产品总经理李先银介绍:“一边是适配多种制式终端的传感网络,另一边是传统的互联网和移动通信网,AR530是一个翻译官。”

  值得一提的是,华为提出“物联网已经进入M3时代”,这是物联网融入电信业的里程碑。“如果只是M2M,它只能局限于每个行业,只有M2M to Matrix(广域网),它才能发挥物联网的真正价值。我们即将迎来M3时代。”

  中移动物联网有限公司副总经理叶凌伟对此有同样的看法:“物联网今天还只是B2B的模式,但物联网肯定会发展到B2C,运营商擅长B2C。”

  当物联网成为一种应用与服务,它必然要承载于运营商网络之上,运营商现在要做的是找到网络对物联网的独特价值。当然,如果找不到这把钥匙,可能就应了这样一个说法:“物联网的风采,与运营商无关,他们只是收点流量费。”

作者:IPv6edu.com 来源:通信产业网


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